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Púrpura Trombocitopénica Idiopática

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Definición

La púrpura trombocitopénica idiopática (ITP) es un trastorno sanguíneo. Los anticuerpos producidos en el bazo atacan y eliminan las células de coagulación sanguíneas propias del cuerpo. Estas células se llaman plaquetas. Las plaquetas ayudan a detener el sangrado. Se trasladan hacia un área dañada del cuerpo y se agrupan. Así se forma una especie de barrera contra los gérmenes. Se hace difícil detener el sangrado de las heridas si no hay suficientes plaquetas en el cuerpo.

Bazo
Imagen de Nucleus
Copyright © Nucleus Medical Media, Inc.

Aunque las personas con ITP tienen un número de plaquetas por debajo de lo normal en la sangre, todos los conteos de sus otras células sanguíneas son normales.

Existen dos tipos de ITP:

  • ITP aguda; persiste menos de seis meses. En general, este tipo de ITP se presenta en niños. Es el tipo de ITP más común.
  • ITP crónica; persiste más de seis meses. Este tipo de ITP por lo general ocurre en adultos.

La ITP es tratable. Si cree que puede tener este trastorno, comuníquese con el médico.

Causas

Se desconoce la causa de la mayoría de los casos de ITP.

En niños, el trastorno se ha relacionado con una infección viral reciente. Se cree que el sistema inmunitario se confunde y comienza a atacar las plaquetas sanas. Cuando se destruyen demasiadas plaquetas, puede resultar ITP. El trastorno en adultos no se ha vinculado con las infecciones virales.

Se cree que algunos casos de ITP son causados por medicamentos, infección u otros trastornos inmunes.

Algunas veces, las embarazadas desarrollan este trastorno.

Factores de riesgo

Los siguientes factores incrementan sus probabilidades de desarrollar ITP:

  • Los niños con una infección viral reciente o vacuna de un virus vivo (en niños, puede incrementar el riesgo de desarrollar ITP)
  • Las mujeres, generalmente menores de 40 años
    • Las mujeres son de 2 a 3 veces más susceptibles de contraer ITP que los hombres

Síntomas

Si experimenta alguno de los siguientes síntomas, no considere que se deban a ITP. Podrían ser causados por otras condiciones de salud menos graves. Si experimenta alguno de ellos, consulte con el médico.

Tanto los adultos como los niños pueden notar los siguientes síntomas:

  • Moretones de fácil aparición
  • Heces u orina oscuros
  • Sangrado por más tiempo de lo normal después de una lesión
  • Hemorragia nasal sin motivo evidente
  • Sangrado de las encías
  • En mujeres adultas, periodos menstruales más abundantes de lo normal
  • Puntos rojos llamados petequias en la piel
    • Las petequias pueden ocurrir en grupos y parecer un sarpullido.
  • En casos atípicos: sangrado dentro del tracto intestinal o cerebro

Diagnóstico

El médico le preguntará acerca de sus síntomas y antecedentes clínicos. Se le realizará un examen físico.

Las pruebas pueden incluir:

  • Hemograma completo: se analiza una muestra de sangre para detectar si las cifras de células sanguíneas diferentes son normales.
  • Examen de médula ósea : se introduce una aguja en la piel y dentro del hueso. Se extrae una pequeña cantidad de médula ósea. Se analiza para comprobar si las cifras de células que producen plaquetas son normales en la médula. Esto se realiza para descartar otros trastornos.
  • Tomografía computarizada (TC) para casos atípicos: se realiza si se considera la posibilidad de sangrado en el cerebro.

Tratamiento

El tratamiento para la ITP es diferente para los niños y adultos. Consulte con el médico cuál es el mejor plan para usted.

La mayoría de los niños se recupera de la ITP sin ningún tratamiento. Sin embargo, su médico puede recomendar los siguientes tratamientos:

Medicamentos

Para aumentar la cantidad de plaquetas en la sangre se incluyen:

  • Esteroides (p. ej., prednisona ); estos disminuyen la actividad del sistema inmunitario. Así impiden que este sistema destruya las plaquetas.
  • Infusiones de gammaglobulina: es una proteína que contiene anticuerpos que desaceleran la destrucción de las plaquetas. Una infusión significa que se administra por vía intravenosa o mediante una inyección. Generalmente, actúa con mayor rapidez que los esteroides.

Ambos tratamientos pueden generar resultados positivos, pero también tienen efectos secundarios. El ochenta y cinco por ciento de los niños que tienen ITP se recupera en el lapso de un año y no experimenta el problema nuevamente.

Existen dos nuevos fármacos para estimular la producción de plaquetas:

  • Eltrombopag (Promacta)
  • Romiplostim (Nplate)

El uso de estos fármacos junto con el anticuerpo monoclonal específico rituximab (Rituxan) puede evitar que se realice una esplenectomía.

En los adultos, si la intervención de los fármacos no es suficiente para aumentar el recuento de plaquetas, el médico puede recomendar una esplenectomía .

Cirugía

La esplenectomía es la extirpación quirúrgica del bazo. Este procedimiento detiene la destrucción de las plaquetas puesto que los anticuerpos se producen en el bazo. También deja al cuerpo más vulnerable a cualquier infección con otro origen. Generalmente, esta cirugía no se practica hasta que se haya comprobado la ineficacia de los medicamentos.

Cambios en el estilo de vida

En algunas ocasiones, los médicos recomiendan cambios en el estilo de vida. Por ejemplo, evitar los deportes de contacto o usar casco cuando los recuentos de plaquetas son bajos.

Prevención

Dado que se desconoce la causa de ITP, no hay maneras específicas para prevenirla. No obstante, el sangrado y las lesiones pueden ser graves en personas con ITP.

  • Tome las precauciones necesarias, como acolchonar la cuna del bebé o el área para jugar.
  • Asegúrese de que los niños más grandes usen cascos y protectores cuando practiquen deportes. Esto ayuda a reducir las lesiones con moretones.
  • Cuando los conteos de plaquetas son bajos, los deportes de contacto como el fútbol americano e incluso juegos más bruscos pueden tener que detenerse temporalmente.
  • Las personas que tienen ITP también deben evitar los medicamentos que contengan aspirina o ibuprofeno ya que pueden reducir la función de las plaquetas.

Para ayudar a mantenerse sano, usted debería:

  • Lleve una dieta saludable . Procure ingerir alimentos con bajo contenido de grasas saturadas y un alto contenido de granos integrales, frutas y verduras.
  • Haga ejercicio con regularidad.
  • Si tiene sobrepeso, adelgace .
  • No fume. Si usted fuma, deje de hacerlo .
  • Tome alcohol sólo con moderación. El consumo moderado de alcohol es dos copas al día para los hombres y una copa al día en el caso de las mujeres.

Revision Information

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    http://www.familydoctor.org/

  • National Heart, Lung, and Blood Institute

    http://www.nhlbi.nih.gov/

  • National Institute of Diabetes and Digestive and Kidney Diseases

    http://www2.niddk.nih.gov/

  • Canadian Medical Association Journal

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