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Inyección epidural cervical

Definición

La columna cervical es la parte de la columna en la zona del cuello. La médula espinal se encuentra dentro de un túnel creado por las vértebras (los huesos que componen la columna). También está protegida por una capa blanda de tejido, llamada duramadre. El espacio epidural es el área entre el canal óseo y la capa de la duramadre de la médula espinal.

Una inyección epidural es un procedimiento para administrar medicamento a este espacio epidural. El medicamento puede incluir un anestésico que adormecerá el dolor y un esteroide que disminuirá la inflamación e irritación.

Columna cervical
Columna cervical
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Razones para realizar el procedimiento

Una inyección epidural se puede administrar si tiene dolores en el cuello y las extremidades superiores que no responden al tratamiento conservador, como los medicamentos por vía oral y la fisioterapia.

El daño a las articulaciones locales o discos de la columna puede irritar los nervios que salen de la médula espinal. Esto puede causar inflamación alrededor de los nervios, lo que provoca dolor. El dolor puede estar en el cuello o bien puede recorrer los hombros y brazos, incluso llegar hasta manos y dedos.

La inyección puede brindar alivio por unas semanas o incluso un par de meses, según la causa exacta del dolor.

Este procedimiento puede ayudar a controlar el dolor hasta que la lesión que causó la irritación de los nervios tenga tiempo para curarse.

Posibles complicaciones

Es poco común que surjan problemas. Sin embargo, todo procedimiento conlleva algún riesgo. Su médico evaluará posibles problemas, como:

  • Aumento del dolor
  • Sangrado o supuración de fluido en el canal espinal
  • Infección
  • Dolores de cabeza espinales
  • Daño nervioso
  • Reacción alérgica al medicamento utilizado (p. ej., sensación de mareo leve, baja presión arterial, dificultades para respirar)

El tabaquismo puede aumentar su riesgo de complicaciones.

Su médico no considerará ideal administrar la inyección si usted:

  • No probó otros tratamientos conservadores.
  • Tuvo éxito con el tratamiento conservador.
  • Tiene alergia a la anestesia local, sustancia de contraste de radiografías o medicamentos utilizados.
  • Tiene infección cutánea localizada.
  • Tiene una infección (p. ej., gripe ).
  • Tiene un trastorno hemorrágico o toma medicamentos anticoagulantes.
  • Sufre dolores por infección o tumor maligno.
  • Tiene hipe o diabetes no controladas.
  • Tiene angina o insuficiencia cardíaca congestiva inestables.

Hable con su médico sobre estos riesgos antes del procedimiento.

¿Qué esperar?

Antes del procedimiento

Su médico podrá comenzar con un tratamiento conservador, como descanso, medicamentos, fisioterapia y ejercicio.

Antes del procedimiento, su médico puede:

  • Realizarle un examen físico y preguntarle acerca de sus antecedentes de salud.
  • Realizarle exámenes (p. ej., radiografías , resonancias magnéticas )
  • Preguntarle si es alérgico al anestésico, al analgésico o al látex.

Además, hable con su médico acerca de los medicamentos que toma. Es posible que tenga que dejar de tomar algunos medicamentos hasta una semana o más antes del procedimiento, tales como:

  • Aspirina y otros medicamentos antiinflamatorios no esteroideos (p. ej., ibuprofeno, naproxeno).
  • Medicamentos anticoagulantes, como warfarina (Coumadin).
  • Medicamentos antiplaquetarios, como clopidogrel (Plavix).

Las consideraciones adicionales incluyen:

  • Su médico puede pedirle que evite comer o beber unas horas antes del procedimiento.
  • Usted necesitará que alguien lo lleve a casa después del procedimiento.

Anestesia

Estará despierto durante este procedimiento. Se usará anestesia local para adormecer la piel antes de la inyección. Su médico también le dará medicamentos para ayudarlo a relajarse.

Descripción del procedimiento

Es posible que tenga colocados dispositivos para ayudar a controlar la presión arterial, el corazón y los niveles de oxígeno. Se le pedirá que se coloque boca abajo o de costado sobre una mesa de radiografías, o que se siente en una silla. Se le limpiará la piel alrededor de la zona de la inyección. Se aplicará un anestésico local para adormecer el área.

El médico inyectará una tintura de contraste. Esta tintura ayudará a destacar el área para guiar la aguja. Esto se hace usando un tipo de radiografía llamada fluoroscopía. Luego, cuando el médico llegue al espacio epidural, se suministrarán los esteroides.

Inmediatamente después del procedimiento

La enfermera colocará un pequeño vendaje sobre la zona de la inyección. Podrá irse a su hogar después de que las enfermeras lo observen.

¿Cuánto durará?

La inyección solo toma unos minutos. Todo el procedimiento puede tardar entre 30 y 60 minutos.

¿Cuánto dolerá?

Se presenta una molestia localizada a medida que desaparece el efecto del medicamento adormecedor. Pero el resto del procedimiento no es doloroso. Una vez que el anestésico inyectado desaparezca, es posible que sienta molestias.

Cuidados después del procedimiento

En el centro de cuidados

Su médico evaluará su nivel de alivio de dolor.

En el hogar

Al regresar a su hogar, siga estos pasos:

  • No se esfuerce demasiado el primer día. Hable con su médico sobre las recomendaciones de actividades específicas.
  • Para reducir la irritación, aplique hielo o una compresa fría en el área afectada de 15 a 20 minutos, varias veces el primer día. Envuelva el hielo en una toalla. No lo aplique directamente sobre la piel.
  • Tome analgésicos de venta libre según la indicación de su médico. El dolor debería ceder en pocos días. El dolor puede regresar, sin embargo, cuando ceda el efecto de la anestesia. Puede tardar unos días antes de que el medicamento esteroideo haga efecto completamente.
  • Siga las instrucciones de su médico sobre la limpieza del lugar de la inyección.
  • Evite baños, piscinas o hidromasajes durante 48 horas después de la inyección. Sin embargo, en general es seguro ducharse.
  • Pregúntele a su médico cuándo puede volver al trabajo.
  • Si dejó de tomar medicamentos antes del procedimiento, pregúntele a su médico cuándo puede volver a tomarlos.
  • Asegúrese de seguir las indicaciones del médico.

Si tiene diabetes, controle sus niveles de azúcar en sangre con mayor atención unas semanas después de la inyección. El medicamento que se inyectó puede aumentar sus niveles de azúcar en sangre.

Llame a su médico

Llame a su médico si ocurre algo de lo siguiente:

  • Dolor de cabeza o dolores severos.
  • Fiebre o escalofríos.
  • Aumento de la debilidad o sensación de adormecimiento del brazo.
  • Problemas para la deglución.
  • Enrojecimiento, inflamación, aumento del dolor, hemorragia o supuración del sitio de la inyección.

Si tiene una emergencia, pida asistencia médica de inmediato.

Revision Information

  • Reviewer: John C. Keel, MD
  • Review Date: 04/2012 -
  • Update Date: 04/30/2012 -
  • Cervical epidural. University of Wisconsin School of Medicine and Public Health: Radiology Department website. Available at: https://www.radiology.wisc.edu/sections/msk/interventional/Cervical%20epidural/index.php. Accessed March 19, 2012.

  • Cervical epidural steroid injection. University of California San Diego website. Available at: http://health.ucsd.edu/specialties/cppm/injections/Pages/cervical-epidural-steroid-injection.aspx . Accessed March 18, 2012.

  • Cervical radiculopathy: non-operative treatments and cervical epidural steroid injection. Hospital for Special Surgery website. Available at: http://www.hss.edu/conditions%5Fcervical-radiculopathy-nonoperative-treatments-epidural.asp . Accessed March 18, 2012.

  • Epidermal injections. American College of Radiology website. Available at: http://www.radiologyinfo.org/en/info.cfm?pg=epidural . Accessed March 18, 2012.

  • Spinal injections. Rehabilitation Institute of Chicago Spine and Sports Rehabilitation Center website. Available at: http://www.ric.org/conditions/sportsmed/SpinalInjections.aspx . Accessed March 19, 2012