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Leptospirosis

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Definición

La leptospirosis es una infección bacteriana atípica y contagiosa que puede ser muy grave. Es causada por una bacteria llamada Leptospira . La leptospirosis es más común en climas cálidos y tropicales, y puede afectar cualquier parte del cuerpo. Con tratamiento oportuno y adecuado, el pronóstico es generalmente bueno. Si no se trata, se pueden desarrollar complicaciones que pueden ser potencialmente mortales.

Causas

La leptospirosis es causada por el contacto con agua fresca, tierra mojada o húmeda, o vegetación que ha sido ensuciada con orina de un animal infectado.

Cuando se hace contacto con el material contaminado, la bacteria entra al cuerpo a través de úlceras o heridas abiertas en la piel, o a través de membranas mucosas. Las personas también pueden contraer leptospirosis al beber agua que ha sido contaminada con la orina de un animal infectado.

Una vez que la bacteria ha entrado al cuerpo, fluye dentro del torrente sanguíneo y por todo el cuerpo, causando infección.

Factores de riesgo

Un factor de riesgo es aquello que incrementa su probabilidad de contraer una enfermedad o condición. Cualquier persona puede contraer leptospirosis, pero las siguientes personas tienen un riesgo incrementado de desarrollar leptospirosis:

  • Piragüistas
  • Balseros
  • Nadadores (en lagos, ríos, y corrientes)
  • Trabajadores en llanuras inundadas
  • Trabajadores en entornos agriculturales húmedos
  • Personas que tienen mascotas, particularmente perros o ganado
  • Personas que trabajan con la tierra, incluyendo granjeros, rancheros, leñadores, y trabajadores de arrozales
  • Personas que trabajan con animales, incluyendo veterinarios

Síntomas

Generalmente, los síntomas se manifiestan alrededor de 10 días después de contraer la infección y pueden incluir una o más de las siguientes afecciones:

  • Fiebre repentina, rigidez, dolor, y dolor de cabeza
  • Tos seca
  • Náusea, vómito, y diarrea
  • Conjuntivitis (ojo rosa)
  • Articulaciones adoloridas
  • Dolor de garganta
  • Huesos adoloridos
  • Dolor abdominal
  • Bazo, hígado, o glándulas linfáticas agrandados
  • Músculos rígidos
  • Sarpullido en la piel

Diagnóstico

El médico le preguntará acerca de sus síntomas y antecedentes clínicos, y le realizará un examen físico.

Las pruebas pueden incluir:

  • Exámenes de sangre para determinar la presencia de anticuerpos a la bacteria Leptospira
  • Cultivos u otras pruebas de laboratorio

Tratamiento

Consulte con el médico acerca del mejor plan de tratamiento para usted. Las opciones de tratamiento incluyen:

  • Antibióticos:
    • Penicilina
    • Tetraciclina
    • Cloranfenicol
    • Eritromicina

Prevención

Para ayudar a reducir sus probabilidades de contraer leptospirosis, siga estos pasos:

  • Reduzca el contacto con tierra, vegetación, y agua que pudiera estar contaminada con orina de animales infectados, incluyendo orina de roedores.
  • Si trabaja con materiales que pudieran estar contaminados, use ropa protectora que cubra la piel, incluyendo botas o botas altas impermeables.
  • Si trabaja en un área especialmente de alto riesgo, hable con su médico acerca de comenzar un tratamiento antibiótico antes de una posible exposición.

Revision Information

  • The Leptospirosis Information Center

    http://www.leptospirosis.org

  • United States National Library of Medicine

    http://www.nlm.nih.gov/

  • Canadian Health Network

    http://www.canadian-health-network.ca/

  • Capital Health

    http://www.cdha.nshealth.ca/

  • Leptospirosis. Division of Bacterial and Mycotic Diseases. Centers for Disease Control and Prevention website. Available at: http://www.cdc.gov/ncidod/dbmd/diseaseinfo/leptospirosis%5Fg.htm . Accessed April 19, 2007.

  • Leptospirosis (Weil's disease). New York State Department of Health website. Available at: http://www.health.state.ny.us/diseases/communicable/leptospirosis/fact%5Fsheet.htm . Accessed April 19, 2007.

  • MacAllister C. Leptospirosis. Oklahoma Cooperative Extension Fact Sheet. Oklahoma Cooperative Extension Service website. Available at: http://osuextra.okstate.edu/pdfs/F-9130web.pdf . Accessed April 19, 2007.