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Enfisema

Definición

El enfisema es una enfermedad a largo plazo de los pulmones. Es un problema en las diminutas fosas, llamadas alvéolos, que forman estos órganos. Estas diminutas fosas elásticas deben estirarse para poder llenarse de aire y, luego, deben reducirse a medida que el aire sale de los pulmones. El enfisema se debe a la destrucción de los alvéolos. Esto dificulta la circulación de aire hacia dentro y fuera de los pulmones.

El enfisema es un tipo de enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC).

Comparación de pulmón normal con pulmón enfisémico
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Causas

La causa del enfisema es el daño a los alvéolos de los pulmones. Este daño puede ser causado por:

  • Tabaquismo .
  • Inhalación de toxinas u otros irritantes.
  • Carencia de alfa-1 antitripsina (CA1A): un defecto genético que puede provocar enfisema a temprana edad.

Factores de riesgo

El enfisema es más frecuente en personas mayores de 40 años. Otros factores que pueden aumentar el riesgo de padecer enfisema incluyen los siguientes:

  • Tabaquismo .
  • Exposición pasiva al humo de cigarrillo durante un tiempo largo
  • Antecedentes familiares con enfisema
  • Exposición a contaminantes en el trabajo
  • Antecedentes o infecciones pulmonares frecuentes en la infancia

Síntomas

Los primeros síntomas incluyen:

  • Toser
  • Aumento de la producción de esputo (mucosidad que se produce en el interior de los pulmones)
  • Sibilancia
  • Falta de aliento con la actividad

Conforme la enfermedad avanza, los pacientes pueden experimentar lo siguiente:

  • Falta de aliento incrementada.
  • Respiraciones aceleradas.
  • Sensación de ahogo cuando se acuesta boca arriba. Es posible que deba apoyarse sobre almohadas o dormir en una silla.
  • Fatiga.
  • Problemas de concentración.
  • Tórax en tonel, es decir, aumento del tamaño del tórax.
  • Aumento del riesgo de infecciones severas del pulmón.
  • Problemas cardiacos.
  • Expulsar mucosa gruesa y/o sangrienta al toser.
  • Pérdida de peso.
  • Respirar con los labios fruncidos.
  • Deseo de inclinarse para mejorar la respiración.
  • Reagudizaciones más frecuentes, es decir, períodos de síntomas más graves.

Diagnóstico

El médico le preguntará acerca de sus síntomas y antecedentes clínicos. Se le realizará un examen físico.

El médico debe evaluar cuán deteriorados están los pulmones. Esto puede realizarse mediante:

  • Prueba de la función pulmonar , denominada “espirometría”, que se utiliza para medir la fuerza de la respiración.
  • Análisis de gases arteriales, para determinar los niveles de oxígeno y de dióxido de carbono en la sangre.

Es posible que el médico necesite obtener imágenes detalladas de los pulmones. Esto puede realizarse mediante:

Tratamiento.

No hay cura para el enfisema. El objetivo principal del tratamiento es tratar los síntomas y mejorar la calidad de vida.

Entre las opciones de tratamiento, se pueden incluir una o más de las siguientes:

Dejar de fumar

Dejar de fumar hace más lento el avance de la enfermedad. Este es el aspecto más importante del tratamiento. Existen muchos programas para ayudarlo a dejar de fumar, incluidos los siguientes:

  • Programa de cambio de comportamiento
  • Medicamentos.
  • Combinación de programa de cambio de comportamiento y medicamentos

Control del medio ambiente

Limite el número de irritantes en el aire que respira. Puede ayudarlo a respirar más fácilmente. Evite el humo, polvo, contaminación, calor extremo o frío extremo y la altitud.

Medicamentos

Los medicamentos para tratar el enfisema pueden ayudar de la siguiente manera:

  • Abriendo los conductos de aire
  • Relajando las vías respiratorias
  • Disminuyendo la inflamación
  • Tratando las infecciones pulmonares con antibióticos

Algunos medicamentos pueden administrarse en forma de líquido o de píldora. Otros medicamentos se inhalan y llegan directamente a los pulmones.

Vacunas

La gripe y la neumonía pueden empeorar los síntomas. Vacúnese contra la neumonía y la gripe . La vacuna contra la gripe también puede disminuir los brotes.

Oxígeno

La oxigenoterapia puede ser beneficiosa si los niveles de oxígeno en sangre son demasiado bajos. Puede aliviar la dificultad para respirar, y aumentar la energía. Quizá solo la necesite para realizar determinadas actividades o durante todo el día.

Ejercicio

Hay ejercicios especiales que pueden fortalecer los músculos del tórax. Esto puede facilitar la respiración.

Realizar actividad física de forma regular puede reducir la carga de trabajo de los pulmones al aumentar la resistencia. La actividad física también está asociada con una mejora en la calidad de vida. Siga las indicaciones del médico para conocer los niveles de actividad y las restricciones.

Técnicas para respirar y toser

Los métodos especiales de respiración pueden ayudar a que ingrese más oxígeno a los pulmones. También pueden ayudar a expulsar el aire atrapado en los pulmones. Las técnicas efectivas para toser también pueden ayudar a expulsar el moco de los pulmones. Pregúntele al médico si estas técnicas pueden ser de ayuda. Algunos ejemplos incluyen:

  • Respiración con labios fruncidos
  • Técnica para controlar la tos

Nutrición

Hábitos alimenticios que se deben considerar si padece enfisema:

  • Mantenga una dieta saludable. Debe tener un bajo contenido de grasas saturadas. Debe tener un alto contenido de frutas, verduras y alimentos con granos integrales .
  • Mantenga un peso normal. El exceso de peso causa que los pulmones y el corazón trabajen de forma más forzada.
  • Es posible que le resulte difícil comer porque se siente lleno. Intente ingerir varias comidas más pequeñas durante el día, en lugar de comidas abundantes.
  • Reduzca el ritmo de masticación. Esto facilitará la respiración.
  • Si debe aumentar de peso, agregue alimentos o bebidas a lo largo del día. Consulte con un nutricionista cuántas calorías diarias necesita.

Cambios en el estilo de vida

Lo siguiente puede ayudarlo a tratar los síntomas del enfisema:

  • Cambie el ritmo de sus actividades.
  • Aprenda técnicas de relajación y otros métodos para manejar el stress.
  • Busque apoyo emocional de profesionales, familiares y amigos. La ansiedad puede aumentar la frecuencia respiratoria.

Cirugía

Un pequeño número de personas pueden beneficiarse con una cirugía. Las opciones de cirugía incluyen la extirpación de parte del pulmón o un trasplante de pulmón.

Prevención

Para reducir las probabilidades de padecer enfisema, siga estos pasos:

  • Si fuma, deje de hacerlo
  • Evite la exposición al humo de los fumadores
  • Evite la exposición a contaminantes o irritantes del aire
  • Use equipo protector si se expone a irritantes o toxinas en el trabajo

Revision Information

  • Reviewer: Brian Randall, MD
  • Review Date: 02/2013 -
  • Update Date: 03/29/2013 -
  • American College of Chest Physicians

    http://www.chestnet.org

  • American Lung Association

    http://www.lung.org

  • The Canadian Lung Association

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  • Health Canada

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