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Hernia de la ingle, en adultos

Definición

Las hernias en la ingle se producen cuando el tejido o la grasa abdominal atraviesa la pared abdominal, lo que provoca una protuberancia en la zona de la ingle. Existen dos tipos principales:

  • Hernia inguinal: se produce en la zona donde el abdomen se encuentra con el muslo, de ambos lados. Este es el tipo más común.
  • Hernia femoral: ubicada en la parte superior del muslo.

Las hernias pueden atrapar una porción del intestino, lo que provoca bloqueos o problemas con el flujo sanguíneo. Esto constituye una urgencia médica y requiere asistencia inmediata.

Hernias inguinales
Imagen informativa de Nucleus
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Causas

La pared abdominal envuelve el centro del cuerpo, desde la parte inferior de las costillas hasta la pelvis. Ayuda a contener y a sostener los órganos y el tejido abdominal. La hernia se produce cuando esta área está debilitada, lo cual permite que los tejidos internos protruyan a través de la pared abdominal. La debilidad puede deberse a un problema del desarrollo de la pared abdominal antes del nacimiento, a lesiones o al desgaste de los músculos.

Factores de riesgo

Las hernias de la ingle son más frecuentes en los hombres, mientras que las hernias femorales son más frecuentes en las mujeres.

Los factores que aumentan las probabilidades de padecer debilidad de la pared abdominal incluyen los siguientes:

  • Obesidad
  • Edad avanzada
  • Desgaste de la pared abdominal debido al levantamiento frecuente de objetos pesados o a la tos o el esfuerzo prolongado
  • Cirugía previa en el área abdominal

Síntomas

Con frecuencia, las personas con hernia de la ingle no presentan síntomas. En aquellas personas que presentan síntomas, estos pueden incluir los siguientes:

  • Una protuberancia en el área de la ingle cuando se está de pie o al hacer un esfuerzo.
  • Dolor en el área de la ingle al hacer esfuerzos.
  • Una protuberancia que se puede extender al escroto.
  • Dolor o una sensación de pesadez o malestar en la zona de la ingle.

Los síntomas más graves pueden requerir atención de urgencia:

  • Dolor intenso en la ingle o en el abdomen
  • Fiebre
  • Inflamación abdominal
  • Náuseas
  • Vómitos

Diagnóstico

El médico le preguntará acerca de sus síntomas y antecedentes clínicos. Se le realizará un examen físico. Los estudios de diagnóstico por imágenes solo se llevan a cabo si el diagnóstico no está claro después de la exploración física.

Tratamiento.

La observación atenta constituye una opción para aquellas personas que no presentan síntomas. Esto significa que usted y el médico controlarán si la hernia crece o si aparecen síntomas más graves. En las personas que presentan síntomas, las hernias se reparan mediante cirugía. Se empuja el tejido abdominal nuevamente a su lugar y se cierra la abertura. En ocasiones, se coloca una malla para reforzar el área.

Prevención

Las siguientes estrategias pueden ayudar a prevenir una hernia inguinal:

Revision Information

  • American College of Physicians

    http://www.acponline.org

  • National Institute of Diabetes and Digestive and Kidney Diseases

    http://www.niddk.nih.gov

  • Canadian Institute for Health Information

    http://www.cihi.ca

  • Health Canada

    http://www.hc-sc.gc.ca

  • Garvey JF, Read JW, et al. Sportsman hernia: what can we do? Hernia . 2010;14(1):17-25.

  • Groin hernia in adults and adolescents. EBSCO DynaMed website. Available at: http://www.ebscohost.com/dynamed/what.php . Updated March 21, 2013. Accessed April 8, 2013.

  • Hawn MT, Itani KM, et al. Patient-reported outcomes after inguinal herniorrhaphy. Surgery . 2006;140:198-205.

  • Inguinal hernia. National Digestive Diseases Information Clearinghouse website. Available at: http://digestive.niddk.nih.gov/ddiseases/pubs/inguinalhernia/inguinalhernia.pdf . Accessed April 8, 2013.

  • Inguinal/femoral hernia. American College of Surgeons website. Available at: http://www.facs.org/public%5Finfo/operation/brochures/hernrep.pdf . Accessed April 8, 2013.

  • Laurence I, Ngan-Soo E, et al. The role of multi-detector computed tomography in imaging hernias. Br J Hosp Med (Lond) . 2011;72(2):72-77.