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Cáncer Laríngeo

Definición

Es una enfermedad en la que células cancerígenas crecen en la laringe. La laringe es un órgano en forma de tubo dentro del cuello entre la garganta y la tráquea. Su función principal es producir sonido para hablar.

El cáncer se desarrolla cuando las células del cuerpo (en este caso las células de la laringe) se dividen sin control. Generalmente, las células se dividen de forma regulada. Si las células continúan dividiéndose sin control cuando no se necesitan células nuevas, se forma una masa de tejido llamada neoplasia o tumor. El término cáncer se refiere a tumores malignos, que pueden invadir el tejido cercano y propagarse a otras partes del cuerpo. Un tumor benigno no es invasivo ni se propaga.

La Laringe
Imagen informativa de Nucleus
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Causas

Se desconoce la causa del cáncer laríngeo.

Factores de riesgo

Un factor de riesgo es aquello que incrementa su probabilidad de contraer una enfermedad o condición.

Los factores de riesgo incluyen:

  • Fumar (por mucho, el comportamiento riesgoso más común)
  • Consumo excesivo de alcohol
  • Raza: negra
  • Edad: 55 años o mayor
  • Sexo masculino
  • Exposición ocupacional a ciertos contaminantes aéreos como son el aserrín, los productos químicos y el polvo de asbesto.
  • Reflujo gastroesofágico : el ácido del estómago vuelve hacia el esófago y la garganta, donde puede entrar en contacto con la laringe
  • Sistema inmunitario debilitado

Síntomas

Los síntomas pueden incluir:

  • Tos persistente, ronquera, dolor e irritación en la garganta
  • Crecimiento anormal en la garganta o en el cuello
  • Dificultad para tragar
  • Dolor cuando traga
  • Sofocación frecuente con la comida
  • Dificultad para respirar
  • Respiración ruidosa
  • Dolor persistente en el oído o sensaciones dentro y alrededor de la piel del oído
  • Pérdida de peso significativa no planeada
  • Mal aliento persistente

Estos síntomas pueden ser causados por otras afecciones menos graves. Si experimenta estos síntomas, consulte a su médico.

Diagnóstico

El médico le preguntará acerca de sus síntomas y antecedentes clínicos, y le realizará un examen físico. Las pruebas pueden incluir:

  • Laringoscopia : se inserta un tubo delgado con luz que permite ver la garganta para examinar la laringe
  • Biopsia : extracción de una muestra de tejido de la laringe para evaluar la presencia de células cancerosas
  • Radiografía torácica : un examen que usa radiación para tomar una imagen de la laringe y las estructuras cercanas
  • Tomografía computarizada : un tipo de radiografía que usa una computadora para tomar imágenes del interior de la laringe
  • Imagen de resonancia magnética : un examen que usa ondas magnéticas para tomar imágenes del interior de la laringe

Tratamiento

Una vez que se descubre el cáncer, se hacen pruebas de etapas para descubrir si el cáncer se ha diseminado y, si es así, hasta qué grado. El tratamiento depende del estadio del cáncer. En las primeras etapas del cáncer laríngeo, la cirugía o la radiación solas son las terapias más comunes y apropiadas que se ofrecen. Para una enfermedad más avanzada, la radiación (con quimioterapia) o la cirugía seguida de radiación son los tratamientos más frecuentes.

El tratamiento incluye:

Cirugía

La cirugía requiere la extirpación del tumor canceroso y los tejidos circundantes, y posiblemente de los nodos linfáticos cercanos. Las cirugías para el cáncer laríngeo incluyen:

  • Laringectomía total: implica la extirpación de la laringe, incluidas las cuerdas vocales.
  • Laringectomía parcial: el cirujano extirpa el tejido canceroso y deja la mayor parte posible de las cuerdas vocales.
  • Traqueotomía: para ayudar en la respiración, se realiza un agujero en el cuello, debajo de la laringe. Esto puede ser temporalmente necesario después de una cirugía, o colocarse de manera permanente en el caso de que los tumores laríngeos sean demasiado grandes como para ser removidos.
  • Disección del cuello: implica la extirpación de los nódulos linfáticos y parte de los músculos del cuello para determinar el alcance del cáncer.

Terapia de radiación (radioterapia)

La terapia de radiación es el uso de radiación para matar las células cancerosas y disminuir el tamaño de los tumores. Puede ser radioterapia externa, en la que la radiación se dirige al tumor desde una fuente externa al cuerpo.

Quimioterapia

La quimioterapia es el uso de medicamentos para matar las células cancerosas. Esta forma de tratamiento puede administrarse de muchas formas, como píldoras, inyecciones y por vía de un catéter. Los medicamentos ingresan en el torrente sanguíneo y se desplazan por el cuerpo mientras destruyen la mayoría de las células cancerosas. También pueden destruir algunas células sanas. Se puede usar quimioterapia para reducir el tamaño de un cáncer particularmente grande.

Prevención

Puesto que el cáncer laríngeo es muy poco frecuente entre las personas que no fuman, la mejor manera de prevenir este tipo de cáncer es no fumar. Otras medidas que usted puede tomar para reducir los riesgos de cáncer laríngeo incluyen:

  • Evitar el consumo excesivo de alcohol
  • Usar la protección adecuada al exponerse a sustancias tóxicas que puedan causar cáncer laríngeo

Revision Information

  • Reviewer: Igor Puzanov, MD
  • Update Date: 09/10/2012 -
  • American Cancer Society

    http://www.cancer.org

  • CancerCare

    http://www.cancercare.org

  • National Cancer Institute

    http://www.cancer.gov

  • BC Cancer Agency

    http://www.bccancer.bc.ca

  • Canadian Cancer Society

    http://www.cancer.ca

  • All About Laryngeal and Hypopharyngeal Cancer. American Cancer Society website. Available at: http://www.cancer.org/ . Accessed July 1, 2009.

  • Berkow R. The Merck Manual of Medical Information . New York, NY: Pocket; 2000.

  • Laryngeal Cancer Treatment (PDQ®). National Cancer Institute website. Available at: http://www.nci.nih.gov/ . Accessed July 1, 2009