Health Information

Úlcera péptica

  • Homect_img
  • Health Information

Definición

La úlcera péptica es una llaga en la pared del estómago o en la primera parte del intestino delgado. Esta área del intestino delgado es llamada duodeno. Las úlceras pépticas pueden denominarse según su ubicación:

Úlcera gástrica
IMAGE
Copyright © Nucleus Medical Media, Inc.

Causas

Las alteraciones en el equilibrio del ácido estomacal y los jugos digestivos pueden producir una úlcera. Las causas pueden ser:

  • Bacteria Helicobacter pylori (H pylori) : causa frecuente
  • Uso de antiinflamatorios no esteroideos (AINE): bloquean la capacidad del cuerpo para proteger la pared del estómago (causa frecuente)
  • Enfermedades que aumentan la producción de ácido, como el síndrome de Zollinger-Ellison
No todas las personas que toman AINE o tienen una infección por H pylori desarrollan úlceras.

Las causas infrecuentes incluyen:

Factores de riesgo

Los factores de riesgo de desarrollar una úlcera debido a una infección por H pylori incluyen:

  • Edad: 60 años o más
  • Sexo: masculino
  • Raza: negra e hispánica
  • Grupos con condiciones socioeconómicas bajas
  • Un ambiente sobrepoblado e insalubre
  • Tabaquismo
  • Antecedentes familiares de enfermedades de úlcera
  • Tipo de sangre O

Los factores de riesgo de desarrollar una úlcera ocasionada por el uso de antiinflamatorios incluyen:

  • Edad: 60 años o más
  • Sexo: masculino
  • Antecedentes de trastornos estomacales ocasionados por AINE
  • Enfermedades anteriores de úlcera péptica
  • Tabaquismo
  • Abuso del alcohol

Síntomas

Las úlceras pépticas no siempre presentan síntomas. Éstos pueden aparecer y desaparecer. La alimentación puede aumentar el dolor provocado por úlceras gástricas. A su vez con frecuencia aliviará el dolor provocado por úlceras duodenales.

Los síntomas incluyen:

  • Dolor insistente
    • Puede interrumpir su sueño
    • Puede cambiar mientras come
    • Puede durar unos cuantos minutos o varias horas
    • Se siente como dolor de estómago por hambre especialmente fuerte
  • Náuseas
  • Vómitos
  • Pérdida de apetito
  • Distensión
  • Eructos

Las úlceras pueden causar problemas graves y dolor abdominal intenso. Los problemas incluyen:

  • Sangrado. Los síntomas pueden incluir:
    • Heces negras y alquitranadas
    • Vómitos que se presenta como granos de café
    • Debilidad
    • Mareos
    • Anemia
  • Perforación de la úlcera. Rotura de la pared del estómago o del duodeno que causará:
    • Dolor inmediato e intenso
  • Tejido cicatrizal que se reduce y finalmente cierra la salida del estómago a los intestinos y puede provocar:
    • Vómitos
    • Pérdida de peso
    • Dolor intenso

Úlcera duodenal
úlcera duodenal
Copyright © Nucleus Medical Media, Inc.

Diagnóstico

El médico le preguntará acerca de sus síntomas y antecedentes clínicos. Se le realizará un examen físico. Informe al médico todos los medicamentos que está tomando.

Las pruebas pueden incluir:

  • Tacto rectal y prueba de sangre oculta en heces : para comprobar la existencia de sangre oculta
  • Análisis de sangre o prueba del aliento: para verificar la existencia de infección por H pylori
    • Un análisis de sangre puede también verificar la presencia del síndrome de Zollinger-Ellison
  • Serie gastrointestinal (GI) superior : una serie de radiografías del sistema digestivo superior tomada después de beber una solución de bario
  • Endoscopia: un tubo delgado con luz se inserta a través de la garganta para observar dentro del tubo digestivo y se utiliza para:
    • Obtener muestras de tejido para evaluar la presencia de infección por H pylori o de cáncer
    • Eliminar otras causas graves de síntomas gastrointestinales

Tratamiento

El objetivo es extraer la fuente del problema y curar la úlcera. Las úlceras gástricas pueden demorar más tiempo en curarse.

Los tratamientos incluyen:

Medicamentos

Algunos medicamentos bloquean o reducen la producción de ácido. Algunos recubren la úlcera para protegerla. Si la bacteria H pylori es la causa de la úlcera, deberá tomar una combinación de medicamentos para eliminar la bacteria. En general, estos consisten en antibióticos y un inhibidor de la bomba de protones. Es muy importante tomar estos medicamentos tal como se indique. El médico puede solicitar la realización de pruebas 6 a 12 meses después del tratamiento. El propósito de esta indicación es verificar si se eliminó la bacteria.

Los medicamentos pueden incluir:

  • Antiácidos: pueden brindar cierto alivio a la acidez estomacal , pero no curan las úlceras
  • Antibióticos (p. ej., amoxicilina , tetraciclina y claritromicina )
  • Medicamentos que contengan bismuto (Pepto-Bismol)
  • Inhibidores de la bomba de protones: para disminuir la producción de ácido estomacal (p. ej., omeprazol , lansoprazol )
  • H 2 Bloqueantes: para disminuir la producción de ácido estomacal (p. ej., famotidina , ranitidina , cimetidina , nizatidina )
  • Medicamentos para recubrir la úlcera (p. ej., sucralfato )
  • Medicamentos para proteger el estómago del daño que generan los AINE (p. ej., misoprostol )

Cambios en el estilo de vida

  • Si fuma, deje de hacerlo . Fumar impide la recuperación de la úlcera.
  • No consuma bebidas alcohólicas.
  • Evite tomar AINE. Esto incluye medicamentos sin receta como aspirina e ibuprofeno .
  • Los alimentos condimentados o grasosos pueden empeorar los síntomas. Deje de ingerirlos por un tiempo. Tenga en cuenta que no son la causa de la úlcera. Es probable que no afecten la recuperación de la úlcera.
  • Si la tensión aumenta el dolor provocado por la úlcera, aprenda y practique técnicas para el control del estrés .

Cirugía y endoscopia

Puede ser necesario realizar una cirugía si presenta sangrado, una perforación o una obstrucción. Las opciones quirúrgicas incluyen:

  • Vagotomía altamente selectiva: una técnica que corta sólo una parte del nervio vago. Esta cirugía no requiere de drenaje adicional.
  • Vagotomía con antrectomía: esta técnica implica el corte del nervio vago combinado con la extracción de la parte inferior del estómago (antro). El antro produce un químico que promueve la producción de ácido. Sin este químico, la producción de ácido baja.

Endoscopia

Puede realizarse para detener el sangrado. Un tubo delgado y con luz se inserta a través de la garganta para alcanzar el estómago o el intestino. Luego, puede aplicarse calor, electricidad, epinefrina o una sustancia llamada “pegamento de fibrina” en el área. Este procedimiento detendrá el flujo de sangre.

Vagotomía y drenaje

La vagotomía es el corte de las partes del nervio vago. Este procedimiento puede reducir la producción de ácido en gran medida. Cortar todo el nervio puede también crear problemas estomacales. En este caso, debe realizarse un drenaje. El drenaje puede realizarse mediante uno de los siguientes métodos:

  • Piroloplastia : ampliación de la abertura entre el estómago y el duodeno, lo que permite que el contenido del estómago fluya con más facilidad al intestino
  • Gastroduodenostomía: realización de una nueva abertura que conecta el estómago con el duodeno
  • Gastroyeyunostomía: realización de una nueva abertura que conecta el estómago con el yeyuno (la segunda parte del intestino delgado)

Las dos formas de vagotomía incluyen:

  • Vagotomía altamente selectiva: corta sólo una parte del nervio vago y no requiere drenaje adicional
  • Vagotomía con antrectomía: el nervio vago se corta y se extrae la parte inferior del estómago (antro); el antro produce un químico que promueve la producción de ácido

Prevención

Para reducir el riesgo de una úlcera por infección de H pylori :

  • Lávese las manos después del ir al baño y antes de comer o de preparar los alimentos.
  • Beba agua que provenga de una fuente confiable.
  • No fume . El tabaquismo incrementa sus probabilidades de desarrollar una úlcera.

Para reducir los riesgos de una úlcera ocasionada por AINE:

  • Tome otro tipo de medicamentos para controlar el dolor cuando sea posible.
  • Tome la menor dosis posible.
  • No los tome por más tiempo del necesario.
  • No consuma alcohol mientras esté tomando medicamentos.
  • Consulte con el médico acerca del cambio a un AINE más nuevo. Busque uno que presente menos probabilidades de provocar úlceras. Hable con el médico sobre otros medicamentos para proteger el estómago y la pared intestinal.
  • No fume. El tabaquismo incrementa sus probabilidades de desarrollar una úlcera.

Revision Information

  • The American College of Gastroenterology

    http://www.acg.gi.org/

  • American Gastroenterological Association

    http://www.gastro.org/

  • BC HealthGuide

    http://www.bchealthguide.org/

  • C-Health

    http://chealth.canoe.ca/

  • Conn HF, Rakel RE. Conn's Current Therapy 2001 . 53rd ed. Philadelphia, PA: WB Saunders Company; 2001.

  • Dambro MR, Griffith HW, Griffith JA. Griffith's 5-Minute Clinical Consult . Philadelphia, PA: Lippincott Williams & Wilkins; 1999.

  • Fauci AS ed. Harrison's Principles of Internal Medicine . 15th ed. Columbus, OH: McGraw Hill; 2001.

  • H pylori and peptic ulcer. National Institute of Diabetes and Digestive and Kidney Diseases website. Available at: http://digestive.niddk.nih.gov/ddiseases/pubs/hpylori/ . Published October 2004. Accessed June 13, 2008.

  • Ulcers. The American College of Gastroenterology website. Available at: http://www.acg.gi.org/patients/patientinfo/ulcers.asp . Accessed June 13, 2008.

  • Ulcers. American Gastroenterological Association website. Available at: http://www.gastro.org . Accessed June 13, 2008.

  • Ulcers and H pylori infection. America Academy of Family Physicians website. Available at: http://familydoctor.org/online/famdocen/home/common/digestive/disorders/271.html . Published May 1999. Updated December 2006. Accessed June 13, 2008.